Todo el mundo cree conocer la historia del pollo tikka masala.
Este plato existe desde los años 60, pero sus orígenes se remontan a mucho antes.
La escena es un restaurante indio en Inglaterra en los años 60, justo antes de que cierre. La mayor parte de la comida ya se ha agotado.
Los personajes son un inglés hambriento y un chef bangladesí (en aquella época, la mayoría de los restaurantes indios de Gran Bretaña estaban dirigidos por chefs bangladesíes).

Conversación: El hombre se dirige al cocinero y le dice “Disculpe”. Este pollo tikka está un poco seco, ¿podrías traerme algo más?” El chef vuelve a la cocina para satisfacer al cliente. Mirando a su alrededor, ve una lata de sopa de tomate. Calentó la sopa, añadió especias y yogur y la vertió sobre el pollo.
Cuando sirvo este plato a mis clientes, se quedan tan impresionados con el resultado que siguen viniendo a por el pollo tikka masala, que ahora es uno de los platos más populares en Gran Bretaña.

El origen del pollo tikka masala

Según Ashutosh Bish, gerente del restaurante Bombay Dreams de Hong Kong, la historia del “pollo seco y la sopa de tomate” es una creencia común sobre los orígenes del plato. “Es una historia que he escuchado muchas veces, es folclore.
Hay varias variaciones de la historia anterior, pero todas coinciden en que todo comenzó como una improvisación accidental. Y sólo hay una persona que dice conocer a este chef.

Asif Ali contó esta historia en un episodio de 2013 del programa de cocina de la televisión británica “Hairy Bikers”. Su padre, el chef pakistaní Ali Ahmed Aslam, era el propietario del restaurante Shish Mahal de Glasgow.

“En 1971, en una noche oscura y lluviosa en Glasgow, un conductor de autobús llegó después de su turno y pidió un pollo al curry. Se lo devolvió al camarero, que dijo que estaba “blando”. Ali continuó explicando que su padre sufría de una úlcera en ese momento y tomaba sopa de tomate”. Para complacer a sus clientes, pensó: “¿Por qué no poner sopa de tomate en mi curry con las especias?”. Cuando lo puso de nuevo en la mesa, al conductor del autobús le gustó por completo. Él y sus amigos seguían viniendo, así que lo pusimos en el menú.

origen pollo tikka masala

El pollo Tikka Masala es uno de los platos de curry más populares en Occidente.

Lo que empezó como un accidente se ha convertido en un plato sofisticado, pero no existe una receta única y estándar.
El pollo Tikka Masala suele hacerse con pollo marinado en yogur, con especias tradicionales, carbonizado en un horno tandoor para darle un sabor ahumado, cocinado en una salsa espesa de cebolletas y tomates, y terminado con mantequilla y nata”.

Satpal Sharma, jefe de cocina de The Chinnery, Mandarin Oriental, Hong Kong, añadió: “En términos de sabor, es un plato sencillo, por lo que el equilibrio de sabores entre todos los ingredientes tiene que ser perfecto. Como se utilizan pocos ingredientes, si te equivocas puede ser muy difícil.

El plato surgió en la década de 1960, pero para Bisht sus orígenes son mucho más antiguos, al menos la parte del tikka, sin la cual no habría pollo tikka masala.

El horno tandoori se inventó en la India hace 5.000 años.
“Para conocer los orígenes del pollo tikka masala, primero hay que remontarse 5.000 años atrás, hasta la invención del horno tandoor. Luego están las piezas más pequeñas que hoy llamamos tikka, que surgieron gracias al dicho de Babur, el fundador y primer emperador de la dinastía mogol. Babur, temiendo atragantarse con los huesos del pollo, ordenó a los cocineros punjabíes que retiraran los huesos antes de cocinar la carne en el tandoor. El plato resultante recibió el nombre de “joleh”, la palabra persa para tikka.

Ahora se sirve en restaurantes indios de todo el mundo, y este plato se considera indio de corazón.
“El pollo Tikka Masala es un plato indio, aunque sea más popular en Occidente. Todos los ingredientes y técnicas utilizados en este plato tienen su origen en la cocina india”, dice Sharma.

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