Comer algo dulce después de la comida (o en cualquier momento del día) es un placer. Lo curioso, y lo que mucha gente no sabe, es que la costumbre de comer dulces se remonta a la antigua Roma. Aunque los dulces se popularizaron hace muchos años con el descubrimiento de la miel, la costumbre de comer dulces al final de la comida se remonta a la llegada del Imperio Romano.

LA PALABRA POSTRE

La palabra postre viene del francés desservir, que significa «limpiar la mesa». Esta etimología es apropiada, ya que el primer uso del postre fue lavar el regusto de una comida pesada con algo dulce.

El postre era una forma de añadir un broche de oro a una comida excelente. Era una forma de añadir valor a lo que se había comido antes, además de ser una ayuda importante en términos de ingesta nutricional. No olvides que muchos dulces tradicionales contienen cosas como frutos secos, cereales, aceites… Esta es la base.

¿Por qué servir el postre al final?

Pero quizás la pregunta más curiosa es por qué existe la costumbre de comer dulce después de una comida pesada.

Se dice que la toma de postres tiene sus raíces en el Imperio Romano. De hecho, has visto en más de una película las fiestas que se dieron. En estas comidas multitudinarias se servían muchos platos, y era habitual ofrecer dulces entre los platos y los salados. Los romanos llamaban a esta costumbre «mesas secundarias». Esta costumbre continúa hasta hoy.

También se han observado influencias árabes. En los países árabes, la confitería con frutos secos se generalizó. De hecho, los dulces como los rosegones tienen su origen en los árabes.

Lo más delicioso es siempre lo último

Tanto si se trata de una comida familiar como de una comida con amigos, la comida más deliciosa es siempre la última. Así que, como los romanos, dejamos lo mejor para el final. La comida más dulce no sólo nos da buen sabor de boca, sino que cuando nuestros estómagos están satisfechos, la conversación en la mesa adquiere una nueva dimensión.

No se trata sólo de las comidas familiares. Dicen que hay un gran negocio en la mesa. Y en este entorno, no puede faltar un buen café con un poco de alcohol y, por supuesto, un buen buñuelo de anís o quizás unas pasas dulces o nueces.

Los primeros postres elaborados

De hecho, se sabe que las natillas fueron uno de los primeros postres consumidos en la Edad Media. Los siguientes postres fueron la tarta de manzana en 1381 y el pan de jengibre en el 1400.

Hasta el siglo XVII, los postres sólo se utilizaban para refrescar el paladar, como acompañamiento de los platos salados. Sin embargo, a partir del siglo XVII aparecieron libros de recetas de postres. La popularización de los postres se debió al establecimiento de grandes plantaciones de azúcar en el Nuevo Mundo, que hicieron bajar el precio del azúcar. La caída del precio del azúcar hizo que dejara de estar relegado a la condición de condimento raro y se utilizara en abundancia en los alimentos dulces.

En el siglo XIX, las natillas evolucionaron a pudines dulces, y la revolución industrial vio cómo los alimentos dulces, como los pasteles, se hacían cada vez más populares. empezó a producirse en masa.

Historia del helado

El origen del helado se remonta a unos 3000 años antes de Cristo. Probablemente, el helado se conoció por primera vez como el cono de nieve o el hielo raspado que conocemos hoy. El emperador romano Nerón exigía que se añadiera fruta al helado, ya que el zumo de la fruta potenciaba el dulzor.

Se dice que el helado de leche apareció por primera vez en China en el año 600. Sin embargo, hay quien cree que Marco Polo trajo los secretos del helado en sus viajes, y que la primera receta tradicional de helado se descubrió a mediados del siglo XIX.

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Historia del chocolate

El chocolate no es un postre en sí mismo, pero es un ingrediente muy utilizado en la mayoría de los alimentos dulces. El chocolate se utilizó por primera vez como ingrediente amargo en la antigua civilización maya. Tras su introducción en Europa, se mezcló con azúcar y leche para convertirse en lo que es hoy.

En la antigüedad, los aztecas valoraban tanto el chocolate que lo utilizaban como moneda. Las colonias americanas vieron por primera vez el chocolate en 1641, cuando los barcos españoles visitaron lo que hoy es Florida.

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Reflexión final

Históricamente, los postres han sido un símbolo de riqueza, nobleza e incluso poderío militar. Así que quizás deberíamos sentirnos honrados de poder comer alimentos dulces a nuestro antojo.

Sin embargo, me pregunto cuántos postres de lujo de «alta gama» siguen sin ser comunes entre los grupos de ingresos medios y bajos. Tal vez todavía haya postres que calen en las clases bajas de la sociedad.

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